California’ s jaywalking laws need to be walked back

in het kort:

zwarte mensen zijn de meest voorkomende doelwitten van wetten die voorrang geven aan straten voor auto ‘ s in plaats van voetgangers.

profiel-Image

door Anne Stuhldreher, speciaal voor CalMatters

Anne Stuhldreher leidt het Financial Justice Project in het penningmeester kantoor van de stad en het graafschap San Francisco en is een fellow bij het Aspen Institute ‘ s Financial Security Program, [email protected]

Richard Milton verliet zijn medische afspraak in Culver City in de middagzon. Hij moest terug naar de garage die hij thuis noemt. Black, 66, en een trotse legerveteraan, Milton worstelt al jaren met dakloosheid. “De garage is mijn heiligdom,” zei hij. “Ik heb daar privacy.”

Milton keek beide kanten op voordat hij de straat overstak. Hij was bijna bij de bushalte toen een politieauto vertraagde, lichten knipperden. Twee officieren schreven hem op voor jaywalking – een $ 198 citaat dat snel steeg tot meer dan $500 dankzij late vergoedingen (genaamd civiele beoordelingen), beoordeeld nadat hij niet kon betalen.

OVERCHARGED kijkt naar hoe oneerlijke boetes en vergoedingen armoede in Californië criminaliseren. De serie vertelt de verhalen van mensen die afhaken van deze aanpak van het verhogen van inkomsten en de activisten vechten voor hervorming.

“het was beschamend om in het openbaar te worden gestopt en behandeld alsof ik net een ernstige misdaad had begaan,” zei hij. Zijn ervaring vat samen waarom een groeiende coalitie de Freedom to Walk Act, Assembly Bill 1238, steunt, die de jaywalking wetten van Californië zou intrekken. Geschreven door parlementslid Phil Ting, een Democraat die San Francisco vertegenwoordigt, zou het wetsvoorstel het legaal maken om de straat over te steken zoals Milton deed, zoals zo velen van ons doen. : op een gezonde, veilige manier. Mensen slaan met boetes voor gewoon en logisch gedrag maakt onze straten niet veiliger. Het doet meer kwaad dan goed.

de term “jaywalking” heeft een veelzeggende geschiedenis. In het begin van de 20e eeuw, “jay” was gemeenschappelijke slang voor een hick of rube. De term “jaydriver” verwijst naar mensen die hun paard en buggy aan de verkeerde kant van de weg reden. Toen auto ‘ s de straten begonnen te domineren, spikten voetgangers dood, en de term “jaywalking” werd bedacht door autoclubs en fabrikanten in de jaren 1930 om de schuld voor ongevallen te verschuiven van bestuurders naar voetgangers.

vandaag de dag is jaywalking iets wat bijna iedereen doet, maar weinigen hebben een ticket. De kleur van je huid en waar je woont zijn de beste voorspellers van of je zoveel geluk zult hebben, volgens een rapport van de advocaten Commissie voor burgerrechten van de Bay Area. Volgens gegevens van de California Racial Identity and Profiling Act, geanalyseerd door de California Bicycle Coalition, maken zwarte mensen 9% van de bevolking uit. In de hele staat, zwarte mensen zijn tot vier keer meer kans om te worden bekroond voor jaywalking dan blanke mensen. Niet alleen heeft de politie een over het algemeen zwaardere aanwezigheid in zwarte gemeenschappen, ook kan de wetshandhaving doorgestoken kaart gebruiken als voorwendsel om mensen te stoppen die op de een of andere manier argwaan wekken.

armere, zwartere en bruinere buurten worden vaker doorkruist door gevaarlijke wegen zonder adequate kruisingen, verlichting en trottoirs. De meeste mensen zouden meer kans om midblock oversteken als het een kwart mijl lopen naar de volgende juridische oversteek. “Jaywalking wetten worden grotendeels niet afgedwongen in welvarende gemeenschappen in de hele staat, waar mensen vrij lopen zonder gevolgen,” zei Rio Scharf, een advocaat met advocaten Comité voor burgerrechten van de Bay Area, een sponsor van het wetsvoorstel. “Maar in de Gemeenschappen die wij dienen, zijn ze een oorzaak van discriminerende politieopnames en aanzienlijke gerechtelijke schulden.”

de discrepantie treft degenen die het minst in staat zijn het te betalen met zware boetes en vergoedingen. In sommige county ‘ s van Californië, het onvermogen om boetes te betalen of het missen van een datum van de rechtbank zijn gronden voor arrestatie. Wat voor zin heeft het om honderden dollars aan kosten op mensen als Milton te stapelen om veilig naar een bushalte te lopen?

de veiligheid van voetgangers is niet onbelangrijk. Het aantal voetgangers in Californië is bijna 25% hoger dan het nationale gemiddelde, volgens het California Office of Traffic Safety.

maar we kunnen onze weg naar veiliger straten niet vinden. De focus moet liggen op het ontwerpen van slimme streetscapes die mensgericht zijn, niet autogericht.

galerijen moeten over voldoende trottoirs, meerdere functionele straatverlichting en overvloedige veilige straatovergangen beschikken. Crosswalks moeten worden verbreed, beter verlicht en getimed om wandelaars meer tijd te geven om de straat over te steken.

laten we auto ‘ s vertragen. Installeer verkeersdrempels. Ban rechts draait bij rood licht, waardoor voetgangers crasht met 60%.

tegenstanders zeggen jaywalking wetten beschermen voetgangers. Maar voetgangersorganisaties in Californië zijn de grootste voorstanders van de wet. “Het is tijd dat we stoppen met het beschuldigen van voetgangers voor het proberen om straten te navigeren die maar al te vaak prioriteit geven aan auto’ s en snel verkeer, ” zei John Yi, executive director van LA Walks. Virginia werd onlangs de eerste staat die het illegaal oversteken van de straat decriminaliseerde en de New Yorkse procureur-generaal heeft hetzelfde aanbevolen.

nu is het tijd voor Californië om deze oneerlijke situatie te hervormen. De volgende halte voor AB 1238 is de Senaatscommissie voor transport. Ik hoop dat de Commissie iets hoort van mensen als Milton. “The jaywalking law didn’t make me safe,” zei hij. “Het strafte me voor het doen van iets waarvan ik wist dat het veilig was.”

andere artikelen in de serie overbelast

neem contact op met Anne Stuhldreher op [email protected] en volg haar op Twitter @AnneStuhldreher.

Write a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.