Las leyes de cruce imprudente de California deben ser anuladas

En resumen,

Las personas negras son los objetivos más frecuentes de las leyes que priorizan las calles para los automóviles en lugar de los peatones.

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Por Anne Stuhldreher, Especial para CALmatters

Anne Stuhldreher dirige el Proyecto de Justicia Financiera en la oficina del tesorero de la ciudad y el condado de San Francisco y es miembro del Programa de Seguridad Financiera del Instituto Aspen, [email protected]

Richard Milton salió de su cita médica en Culver City al sol del mediodía. Necesitaba volver al garaje al que llama hogar. Negro, de 66 años y orgulloso veterano del Ejército, Milton ha luchado con la falta de vivienda durante años. «El garaje es mi santuario», dijo. «Tengo privacidad allí.»

Milton miró a ambos lados antes de cruzar el bloque central de la calle. Estaba casi en la parada de autobús cuando un coche de policía se desaceleró, las luces parpadearon. Dos oficiales lo denunciaron por cruzar la calle imprudentemente, una citación de 1 198 que rápidamente se elevó a más de 5 500 gracias a los cargos por demora (llamados evaluaciones civiles), calculados después de que no podía pagar.

OVERCHARGED analiza cómo las multas y tarifas injustas criminalizan la pobreza en California. La serie cuenta las historias de personas que se tambalean por este enfoque de recaudar ingresos y los activistas que luchan por la reforma.

«Fue vergonzoso ser detenido en público y tratado como si acabara de cometer un delito grave», dijo.

Su experiencia resume por qué una coalición creciente está apoyando la Ley de Libertad para Caminar, el Proyecto de Ley de la Asamblea 1238, que derogaría las leyes de cruce imprudente de California. Escrito por el asambleísta Phil Ting, un demócrata que representa a San Francisco, el proyecto de ley haría legal cruzar la calle como lo hizo Milton, como muchos de nosotros lo hacemos: de una manera segura y con sentido común. Abofetear a la gente con multas por comportamiento normal y lógico no hace que nuestras calles sean más seguras. De hecho, hace más daño que bien.

El término «cruce imprudente» tiene una historia reveladora. A principios del siglo XX, «jay» era una jerga común para un paleto o paleto. El término «jaydriver» se refería a las personas que conducían su caballo y su cochecito en el lado equivocado de la carretera. Cuando los automóviles comenzaron a dominar las calles, las muertes de peatones aumentaron, y el término «cruce imprudente» fue acuñado por clubes de automóviles y fabricantes en la década de 1930 para trasladar la culpa de los accidentes de los conductores a los peatones.

Hoy en día, cruzar la calle imprudentemente es algo que casi todo el mundo hace, pero pocos son multados. El color de su piel y dónde vive son los mejores indicadores de si tendrá tanta suerte, según un informe del Comité de Abogados por los Derechos Civiles del Área de la Bahía.

En Los Ángeles, los negros constituyen el 9% de la población, pero reciben el 31% de las citaciones de cruce imprudente, según datos de la Ley de Identidad Racial y Perfiles de California analizada por la Coalición de Bicicletas de California. En todo el estado, los negros tienen hasta cuatro veces más probabilidades de ser multados por cruzar la calle imprudentemente que los blancos.

La policía no solo tiene una presencia generalmente más fuerte en las comunidades negras, sino que las fuerzas del orden pueden usar el cruce imprudente como pretexto para detener a las personas que de alguna manera despiertan sospechas.

Los vecindarios más pobres, Negros y marrones tienen más probabilidades de estar atravesados por carreteras peligrosas que carecen de cruces, iluminación y aceras adecuadas. La mayoría de la gente tendría más probabilidades de cruzar el bloque medio si es un cuarto de milla a pie hasta el siguiente cruce legal.

«Las leyes de cruce imprudente no se aplican en gran medida en las comunidades ricas de todo el estado, donde la gente camina libremente sin consecuencias», dijo Rio Scharf, abogado del Comité de Abogados por los Derechos Civiles del Área de la Bahía, uno de los patrocinadores del proyecto de ley. «Pero en las comunidades a las que servimos, son una causa de detenciones discriminatorias de la policía y una deuda judicial significativa.»

La discrepancia golpea a los menos capaces de pagarla con fuertes multas y tarifas. En algunos condados de California, la incapacidad de pagar multas o faltar a una cita en la corte son motivos para el arresto. ¿Qué sentido tiene apilar cientos de dólares en costos a personas como Milton por caminar con seguridad hasta una parada de autobús?

No es que la seguridad de los peatones no sea importante. La tasa de muertes de peatones de California es casi un 25% más alta que el promedio nacional, según la Oficina de Seguridad Vial de California.

Pero no podemos ir a calles más seguras. El enfoque debe estar en el diseño de paisajes urbanos inteligentes que se centren en las personas, no en los automóviles.

Las carreteras deben tener suficientes aceras, múltiples farolas funcionales y abundantes cruces de calles seguros. Los pasos de peatones deben ser ampliados, mejor iluminados y cronometrados para dar a los caminantes más tiempo para cruzar la calle.

Hagamos que los coches disminuyan la velocidad. Instale reductores de velocidad. Prohibir los giros a la derecha en los semáforos en rojo, lo que aumenta los accidentes de peatones en un 60%.

Los oponentes dicen que las leyes de cruce imprudente protegen a los peatones. Pero las organizaciones de peatones de California son los mayores partidarios del proyecto de ley. «Es hora de que dejemos de culpar a los peatones por tratar de navegar por calles que con demasiada frecuencia priorizan los automóviles y el tráfico rápido», dijo John Yi, director ejecutivo de LA Walks.

Virginia se convirtió recientemente en el primer estado en despenalizar el cruce imprudente y el fiscal general de Nueva York ha recomendado lo mismo.

Ahora es el momento de que California reforme esta situación injusta. La siguiente parada para AB 1238 es el Comité Senatorial de Transportación. Espero que el comité sepa de gente como Milton.

«La ley de cruce imprudente no me hizo seguro», dijo. «Me castigó por hacer algo que sabía que era seguro.»

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Póngase en contacto con Anne Stuhldreher en [email protected] y síguela en Twitter @AnneStuhldreher.

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