Les lois californiennes sur le jaywalking doivent être reconduites

En résumé

Les Noirs sont les cibles les plus fréquentes des lois qui donnent la priorité aux rues pour les voitures plutôt que pour les piétons.

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Par Anne Stuhldreher, Special to CalMatters

Anne Stuhldreher dirige le Projet de Justice financière au bureau du trésorier de la ville et du comté de San Francisco et est membre du Programme de sécurité financière de l’Institut Aspen, [email protected]

Richard Milton est sorti de son rendez-vous médical à Culver City sous le soleil de midi. Il devait retourner dans le garage qu’il appelle chez lui. Noir, 66 ans et fier vétéran de l’armée, Milton lutte contre l’itinérance depuis des années. « Le garage est mon sanctuaire », a-t-il déclaré. « J’ai de l’intimité là-bas. »

Milton regarda dans les deux sens avant de traverser le bloc central de la rue. Il était presque à l’arrêt de bus lorsqu’une voiture de police a ralenti, les lumières clignotantes. Deux officiers lui ont écrit pour jaywalking – une citation de 198 that qui est rapidement passée à plus de 500 thanks grâce à des frais de retard (appelés évaluations civiles), évalués après qu’il n’ait pas pu payer.

SURFACTURED jette un regard intérieur sur la façon dont les amendes et les frais injustes criminalisent la pauvreté en Californie. La série raconte les histoires de personnes sous le choc de cette approche de collecte de revenus et des militants qui se battent pour la réforme.

 » C’était embarrassant d’être arrêté en public et traité comme si je venais de commettre un crime grave « , a-t-il déclaré.

Son expérience résume pourquoi une coalition croissante soutient la loi sur la liberté de marcher, Assembly Bill 1238, qui abrogerait les lois californiennes sur le jaywalking. Rédigé par le membre de l’Assemblée Philing, un démocrate représentant San Francisco, le projet de loi rendrait légal de traverser la rue comme Milton l’a fait, comme beaucoup d’entre nous le font: d’une manière sûre et de bon sens. Gifler les gens avec des amendes pour un comportement ordinaire et logique ne rend pas nos rues plus sûres. En fait, cela fait plus de mal que de bien.

Le terme « jaywalking » a une histoire révélatrice. Au début du 20ème siècle, « jay » était un argot courant pour une suçon ou un rube. Le terme « jaydriver » désignait les personnes qui conduisaient leur cheval et leur buggy du mauvais côté de la route. Lorsque les automobiles ont commencé à dominer les rues, les décès de piétons ont augmenté, et le terme « jaywalking » a été inventé par les clubs automobiles et les fabricants dans les années 1930 pour transférer la responsabilité des accidents des conducteurs aux piétons.

Aujourd’hui, le jaywalking est quelque chose que presque tout le monde fait, mais peu sont payants. La couleur de votre peau et l’endroit où vous vivez sont les meilleurs prédicteurs de votre chance, selon un rapport du Comité des avocats pour les droits civils de la région de la Baie.

À Los Angeles, les Noirs représentent 9% de la population mais reçoivent 31% des citations de jaywalking, selon les données de la Loi californienne sur l’identité raciale et le profilage analysées par la California Bicycle Coalition. Dans tout l’État, les Noirs sont jusqu’à quatre fois plus susceptibles de recevoir une contravention pour le jaywalking que les Blancs.

Non seulement la police a une présence généralement plus importante dans les communautés noires, mais les forces de l’ordre peuvent utiliser le jaywalking comme prétexte pour arrêter les personnes qui suscitent en quelque sorte des soupçons.

Les quartiers plus pauvres, plus noirs et plus bruns sont plus susceptibles d’être sillonnés par des routes dangereuses dépourvues de passages à niveau, d’éclairage et de trottoirs adéquats. La plupart des gens seraient plus susceptibles de traverser midblock s’il s’agit d’un quart de mile à pied du prochain passage légal.

« Les lois sur le Jaywalking sont largement inappliquées dans les communautés aisées de tout l’État, où les gens marchent librement sans conséquence », a déclaré Rio Scharf, un avocat du Comité des avocats pour les droits civils de la région de la Baie, parrain du projet de loi. « Mais dans les communautés que nous desservons, elles sont une cause d’arrêts de police discriminatoires et d’importantes dettes judiciaires. »

L’écart frappe ceux qui en ont le moins les moyens avec de lourdes amendes et frais. Dans certains comtés de Californie, l’incapacité de payer des amendes ou l’absence d’une date d’audience sont des motifs d’arrestation. Quel sens cela fait-il d’empiler des centaines de dollars de coûts sur des gens comme Milton pour se rendre en toute sécurité à un arrêt de bus?

Ce n’est pas que la sécurité des piétons soit sans importance. Le taux de mortalité des piétons en Californie est presque 25% plus élevé que la moyenne nationale, selon le Bureau de la sécurité routière de Californie.

Mais nous ne pouvons pas nous frayer un chemin vers des rues plus sûres. L’accent devrait être mis sur la conception de paysages urbains intelligents centrés sur les personnes et non sur la voiture.

Les routes devraient avoir suffisamment de trottoirs, plusieurs lampadaires fonctionnels et de nombreux passages sécuritaires. Les passages pour piétons devraient être élargis, mieux éclairés et chronométrés pour donner plus de temps aux marcheurs pour traverser la rue.

Faisons ralentir les voitures. Installez des ralentisseurs. Interdire les virages à droite aux feux rouges, ce qui augmente les accidents de piétons de 60%.

Les opposants disent que les lois jaywalking protègent les piétons. Mais les organisations piétonnes californiennes sont les plus grands partisans du projet de loi. « Il est temps que nous arrêtions de blâmer les piétons d’essayer de naviguer dans des rues qui donnent trop souvent la priorité aux voitures et à la circulation rapide », a déclaré John Yi, directeur exécutif de LA Walks.

La Virginie est récemment devenue le premier État à décriminaliser le jaywalking et le procureur général de New York a recommandé la même chose.

Il est maintenant temps pour la Californie de réformer cette situation injuste. Le prochain arrêt pour AB 1238 est le Comité sénatorial des transports. J’espère que le comité entendra des gens comme Milton.

« La loi de jaywalking ne m’a pas mis en sécurité », a-t-il déclaré. « Cela m’a puni pour avoir fait quelque chose que je savais être en sécurité. »

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Contactez Anne Stuhldreher à [email protected] et suivez-la sur Twitter @AnneStuhldreher.

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