Kaliforniens Jaywalking-Gesetze müssen zurückgelegt werden

Zusammenfassend

Schwarze Menschen sind die häufigsten Ziele von Gesetzen, die Straßen für Autos und nicht für Fußgänger priorisieren.

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Von Anne Stuhldreher, Speziell für CalMatters

Anne Stuhldreher leitet das Financial Justice Project im Treasurer’s Office der Stadt und des Landkreises San Francisco und ist Fellow des Financial Security Program des Aspen Institute, [email protected]

Richard Milton verließ seinen Arzttermin in Culver City in die Mittagssonne. Er musste zu dem Garagenplatz zurückkehren, den er zu Hause nennt. Schwarz, 66, und ein stolzer Veteran der Armee, Milton kämpft seit Jahren mit Obdachlosigkeit. „Die Garage ist mein Heiligtum“, sagte er. „Ich habe dort Privatsphäre.“

Milton schaute in beide Richtungen, bevor er die Straße in der Mitte überquerte. Er war fast an der Bushaltestelle, wenn ein Polizeiauto verlangsamt, Lichter blinken. Zwei Beamte schrieben ihn für Jaywalking auf – ein $ 198-Zitat, das schnell auf mehr als $ 500 dank verspäteter Gebühren (genannt Civil Assessments) stieg, nachdem er nicht bezahlen konnte.

OVERCHARGED wirft einen Blick darauf, wie unfaire Bußgelder und Gebühren die Armut in Kalifornien kriminalisieren. Die Serie erzählt die Geschichten von Menschen, die von diesem Ansatz der Einkommenssteigerung betroffen sind, und von Aktivisten, die für Reformen kämpfen.

“ Es war peinlich, in der Öffentlichkeit angehalten und behandelt zu werden, als hätte ich gerade ein schweres Verbrechen begangen „, sagte er.

Seine Erfahrung fasst zusammen, warum eine wachsende Koalition den Freedom to Walk Act, Assembly Bill 1238, unterstützt, der die kalifornischen Jaywalking-Gesetze aufheben würde. Verfasst von Assemblymember Phil Ting, ein Demokrat, der San Francisco vertritt, Die Gesetzesvorlage würde es legal machen, die Straße wie Milton zu überqueren, wie so viele von uns: in einem gesunden Menschenverstand, sichere Art und Weise. Menschen mit Geldstrafen für gewöhnliches und logisches Verhalten zu schlagen, macht unsere Straßen nicht sicherer. Tatsächlich schadet es mehr als es nützt.

Der Begriff „Jaywalking“ hat eine bezeichnende Geschichte. Im frühen 20.Jahrhundert war „jay“ allgemeiner Slang für einen Hick oder Rube. Der Begriff „Jaydriver“ bezog sich auf Menschen, die ihr Pferd und ihren Buggy auf der falschen Straßenseite fuhren. Als Autos begannen, Straßen zu dominieren, stieg die Zahl der Todesfälle von Fußgängern, und der Begriff „Jaywalking“ wurde in den 1930er Jahren von Autoclubs und Herstellern geprägt, um die Schuld für Unfälle von Fahrern auf Fußgänger zu verlagern.

Heute ist Jaywalking etwas, was fast jeder tut, aber nur wenige sind ticketiert. Die Farbe Ihrer Haut und wo Sie leben, sind die besten Prädiktoren dafür, ob Sie so viel Glück haben werden, so ein Bericht des Lawyers Committee for Civil Rights der Bay Area.

In Los Angeles machen Schwarze 9% der Bevölkerung aus, erhalten jedoch 31% der Jaywalking-Zitate, wie aus Daten des California Racial Identity and Profiling Act hervorgeht, die von der California Bicycle Coalition analysiert wurden. Im ganzen Staat, Schwarze Menschen sind bis zu viermal häufiger für Jaywalking als weiße Menschen ticketiert werden.

Nicht nur, dass die Polizei in schwarzen Gemeinden generell stärker präsent ist, die Strafverfolgungsbehörden können Jaywalking als Vorwand nutzen, um Menschen aufzuhalten, die irgendwie Verdacht erregen.

Ärmere, schwärzere und braunere Viertel werden eher von gefährlichen Straßen durchzogen, denen es an angemessenen Kreuzungen, Beleuchtung und Bürgersteigen mangelt. Die meisten Menschen würden eher Midblock überqueren, wenn es ein Viertel Meile zu Fuß zur nächsten legalen Kreuzung ist.

„Jaywalking-Gesetze werden in wohlhabenden Gemeinden im ganzen Staat weitgehend nicht durchgesetzt, wo die Menschen ohne Konsequenzen frei gehen“, sagte Rio Scharf, ein Anwalt des Anwaltskomitees für Bürgerrechte der Bay Area, ein Sponsor der Rechnung. „Aber in den Gemeinden, denen wir dienen, sind sie eine Ursache für diskriminierende Polizeistopps und erhebliche Gerichtsschulden.“

Die Diskrepanz trifft diejenigen, die es sich am wenigsten leisten können, mit hohen Geldstrafen und Gebühren. In einigen kalifornischen Landkreisen ist die Unfähigkeit, Geldstrafen zu zahlen oder einen Gerichtstermin zu verpassen, ein Grund für die Festnahme. Welchen Sinn macht es, Menschen wie Milton Hunderte von Dollar an Kosten aufzubürden, wenn sie sicher zu einer Bushaltestelle gehen?

Es ist nicht so, dass die Sicherheit von Fußgängern unwichtig ist. Die Todesrate von Fußgängern in Kalifornien liegt laut dem kalifornischen Amt für Verkehrssicherheit um fast 25% über dem nationalen Durchschnitt.

Aber wir können uns nicht auf sicherere Straßen begeben. Der Fokus sollte auf der Gestaltung intelligenter Straßenlandschaften liegen, die sich an Menschen und nicht an Autos orientieren.

Straßen sollten über ausreichende Gehwege, mehrere funktionale Straßenlaternen und zahlreiche sichere Straßenübergänge verfügen. Zebrastreifen sollten verbreitert, besser beleuchtet und zeitlich festgelegt werden, damit die Fußgänger mehr Zeit haben, die Straße zu überqueren.

Lass uns Autos langsamer machen. Installieren Sie Geschwindigkeitsbegrenzungen. Verbot von Rechtsabbiegungen an roten Ampeln, wodurch Fußgängerunfälle um 60% erhöht werden.

Gegner sagen, dass Jaywalking-Gesetze Fußgänger schützen. Aber kalifornische Fußgängerorganisationen sind die größten Unterstützer der Rechnung. „Es ist an der Zeit, dass wir aufhören, Fußgänger dafür verantwortlich zu machen, dass sie versuchen, durch Straßen zu navigieren, in denen Autos und schneller Verkehr allzu oft Vorrang haben“, sagte John Yi, Geschäftsführer von LA Walks.

Virginia war kürzlich der erste Staat, der Jaywalking entkriminalisierte, und der New Yorker Generalstaatsanwalt hat dasselbe empfohlen.

Jetzt ist es Zeit für Kalifornien, diese unfaire Situation zu reformieren. Die nächste Station für AB 1238 ist der Senatsausschuss für Verkehr. Ich hoffe, der Ausschuss hört von Leuten wie Milton.

„Das Jaywalking-Gesetz hat mich nicht sicher gemacht“, sagte er. „Es hat mich dafür bestraft, etwas getan zu haben, von dem ich wusste, dass es sicher war.“

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Kontaktieren Sie Anne Stuhldreher unter [email protected] und folgen Sie ihr auf Twitter @AnneStuhldreher.

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